【猫の祖先って?】猫はいつからペットになったのか?

猫の歴史

私たちの猫 = イエネコ の祖先は 「リビアヤマネコ」

2007年のDNA解析によって、証明されました。

リビアヤマネコは今も、北アフリカ~アラビア半島に野生の姿で見ることができます。

 

出典:NATIONAL GEOGRAPHIC

イエネコと同じような体形ですが、骨太で強そうです。

この野性味たっぷりのネコが、いったいどうやってペットになったのか?なんか不思議??

 

ここでは、野生のヤマネコがいつ、どうやって人間と近づき、そして一緒に暮らすようになったのか?

この謎を解くために、猫の歴史をたどってみます。

 

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猫の祖先リビアヤマネコがいた時代

リビアヤマネコがアラビア半島の砂漠に出現したのが今から約13万年くらい前。

ヒトの祖先”ホモサピエンス”が現れたのが20万年前で、13万年くらい前というと、ヒトはアフリカからヨーロッパ、アジアに移り住み始めた頃です。

まぁざっくりと”かなり昔”のこと。

 

リビアヤマネコが、トラやチーターに近いと思うと、かなり凶暴な肉食動物をイメージしますが、写真の通り、サイズ的にも現代のイエネコとそれほど変わらず、他のヤマネコなどと比べても、穏やかな性格だったようです。

リビアヤマネコは、砂漠のウサギやネズミ、ヘビ、サソリなど食べて生活していました。

 

そこから時を経て・・・

15年ほど前の研究では、ヤマネコと人間が出会って、生活を始めた(家畜化された)のは「3600年前の古代エジプト」というのが通説でした。

それが2004年の研究で、地中海の東にあるキプロス島(キプロス共和国)の遺跡から『約9500年前』の猫の骨が見つかったことが発端で、キプロス島にはもともとの野生の猫は存在せず、しかも大陸から60~80km離れていることから、人間が家畜として連れて行ったと考えられる、とされたのです。

つまり9500年前には、すでにヤマネコは家畜になっていたのだと。

J.-D. Vigne|Early Taming of the Cat in Cyprus

 

その後2007年の論文で、現在のイエネコと中近東を含む3大陸に生息するヤマネコから採取したDNA解析によって、リビアヤマネコがイエネコの祖先であることが判明し、

さらに2017年に発表された論文では、人間と出会った場所は、アラビア半島の付け根のあたり・・・ペルシア湾からチグリス・ユーフラテス川を遡り、シリア、イスラエルを通ってエジプトまでの範囲で、ネズミなどの駆除で飼われ始めた、とされています。

Claudio Ottoni|The palaeogenetics of cat dispersal in the ancient world

9500年前、エジプト文明やメソポタミア文明が栄えるもっと前、新石器時代のことです。

穀物を食い荒らすネズミに困っていた人間と、ネズミが大好物のヤマネコはお互いに持ちつ持たれつの関係で近づいていきました。

 

人間のペットになるために進化したヤマネコ

あるときリビアヤマネコは突然変異の一つである「幼児化(ネオテニー)」します。

ネオテニーとは、子猫の特徴を保持したまま成熟することを言いますが、ざっくり言うと、大人になっても子供らしさ、可愛らしさを残している、みたいな感じです。

急にギューッと抱きしめたくなるあの可愛らしさ。

その進化が人間に近づいた大きなポイントになります。

 

もともと単独で行動するヤマネコがニャーと鳴くのは、母親に食事をねだるときだけです。

それがこの進化によって、大人になってもニャーと鳴いて人間に食べ物をねだったり甘えたりするようになったというわけです。

 

他にも、毛布のフミフミやゴロゴロするのもネオテニー行動です。

そうされると人間は、ヤマネコを愛おしく思い、そばに置いて世話をしようと思ったのです。

参考:齋藤慈子上智大学准教授|なぜネコは伴侶動物になりえたのか

 

そして神と崇められる

進化して獲得した「可愛らしさ」を武器に、ついにヤマネコは約6000年前に古代エジプトで家畜化され、とまで崇められるようになります。

猫を殺したりいじめたりすると人間が罰せられるくらい、猫の地位が上がったのです。

 

人間との距離を縮め、社会性を身に着けたヤマネコは、次第に「イエネコ」になっていきました。

 

イエネコが日本に来たのは平安時代とされていましたが、2011年に長崎県壱岐島のカラカミ遺跡から発掘されたイエネコの骨から、約2000年前の弥生時代であることが確実となりました。

 

そこから2000年。

日本でも、穀物を食べ荒らすネズミを退治するパートナーから、ペットへ。

 

ツンデレの理由

昔を思い出した猫は、ときおり野生の顔を見せることがあります。

ゴロゴロ喉を鳴らす猫を優しくなでていると、突然「フーッ!」と「野生スイッチ」が入ることありませんか?

また、ハイになって駆けずり回っていたのに、滑ったり転んだりすると、何事もなかったかのようにあくびしたり。

単独で狩りをしていたヤマネコのとき、成功の可能性が10%程度と低く、失敗することの方が多いのですが、そのときに失敗を忘れるようにあるいは自分を慰めるように毛づくろい、あくび、背伸びなどをして気分転換をします。

 

これは「転位行動」といって、本来の目的とは関係なく解発される行動をとることを言います。

単独行動とその習性の名残が、猫の「ツンデレ」のゆえんです。

 

まとめ 猫との付き合い方

少しずつ人間社会に馴染んできた猫ですが、それでもいまだに触られるのが苦手なようです。

ある研究では、我慢してなでられる猫はストレスホルモンの値が高くなる、ということがわかっています。

 

猫が砂漠に現れてから、人間と暮らしはじめた歴史と行動を理解する。

猫がなでろと言ったらなでる。やめろといったらやめる。

これが猫と長く付き合うためのコツではないでしょうか?

 

もし、猫に好かれてないと感じる方は、ぜひこちらの記事をご参考ください。

 

 

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